La lengua del pájaro carpintero: maravilla natural

No es atrevido asegurar que todas las personas que han visto un pájaro carpintero en acción se han sorprendido de la fuerza y la velocidad con que ataca la madera de algún árbol. Incluso, la manera más común de encontrarlo es cuando escuchamos el sonido de su golpeteo y escaneamos los árboles cercanos en busca del responsable.

 

Sin duda, el carpintero es un ave que llama la atención; no solo por sus hábitos, pues su plumaje es igualmente atractivo. Es en gran parte reconocido por su cresta roja, sin embargo, hay otras especies de carpintero con tonos de café y dorado.

 

El intenso movimiento de su cabeza ha sido objeto de estudios biológicos, y los resultados indican que tanto su resistencia física al hábito de agujerear árboles, como su alimentación tienen relación directa con su lengua. A continuación, le contamos sobre el sorprendente hallazgo y demás particularidades de este animal.

 

lengua-carpintero

Existen más de 300 especies de pájaro carpintero que se distribuyen alrededor del mundo; en general, en zonas boscosas con árboles grandes y medianos. Además, no tiene la necesidad de migrar debido a que puede adaptarse fácilmente al verano y al invierno.

 

Entre sus especies, destacan las siguientes:

  • Torcecuellos
  • Chupasavias
  • Picatroncos
  • Carpinteritos
  • Sasias
  • Carpinteros (Crestirrojo)

 

Su tamaño varía entre 15 cm y 35 cm según la especie, pero en Norteamérica y Europa pueden sobrepasar estas medidas porque encuentran los hábitats perfectos para su desarrollo. Según los mecanismos explicados por el mismísimo Charles Darwin, la anatomía del carpintero es consecuencia directa de su dieta. Aun así, también han influido otros factores comunes como la competencia, el clima y los depredadores.

 

Su alimentación omnívora, a base de insectos, frutas y savia de árboles, se da por medio de agujeros de entre 10 cm y 15 cm que realizan en los árboles. Para esto, el pájaro carpintero tiene una lengua extremadamente larga que da toda una vuelta a su cráneo; inicia desde las fosas nasales, pasa sobre los ojos, rodea el cerebro y baja hasta la boca, por donde sale.

 

A partir de la garganta, su lengua se bifurca en forma de “Y”, esto le permite rodear los huesos de su columna vertebral. Sin duda, una anatomía sorprendente, digna de ser contada entre los mejores diseños de la naturaleza.

 

lengua-carpintero

Esta particular lengua le permite alcanzar los alimentos que se encuentran más profundos en los árboles, de modo que, a diferencia de la mayoría de aves, el carpintero puede sacar la lengua fuera de su pico y replegarla con los insectos, las larvas o la savia del árbol.

 

Además de ser largas, las lenguas de los carpinteros son estrechas y tienen púas con las que atrapan a los insectos; asimismo, estos pájaros producen saliva pegajosa para utilizar su lengua como rastrillo, extendiendola por todo el agujero.

 

También le puede interesar: 5 de los mejores binoculares para observar aves

 

En cuanto al sorprendente golpeteo con que repletan de agujeros los árboles, existe una interesante explicación de su anatomía. Martillar la madera y apartar las astillas no solo tiene el propósito de buscar alimento, de esta manera también excavan una cavidad para su nido. Para esto, la cabeza del carpintero golpea con 1 000 veces la fuerza de la gravedad, y puede hacerlo 12 000 veces en un día, sin sufrir daños.

 

La absorción de tal impacto se logra por varios factores:

  • Pico cincelado para atravesar la madera.
  • Poco espacio en el cráneo que evita que el cerebro se balancee.
  • Estructura ósea que permite deformación en el impacto.
  • La energía se concentra en el pico inferior alejando el impacto de la caja cerebral.

 

En Costa Rica, principalmente se pueden observar dos especies, el carpintero de Hoffman, que se encuentra en la Península de Nicoya, y el carpintero listado, que es el más grande del país, con al menos 34 cm de tamaño. Además de estos, también se ha observado ocasionalmente el carpintero piquiclaro.

 

En el tour de observación de aves de Mistico Arenal Hanging Bridges Park tendrá la oportunidad de observar aves como los admirables carpinteros, y muchas especies más.

Todos los derechos reservados. Copyright 2017. Marketing digital Dinterweb