La rana roja: producción de veneno y cuido de crías

La naturaleza nos ofrece espectáculos impresionantes. Admirar la manera de vivir de los animales en su hábitat, amplía nuestra visión con respecto a sus conductas instintivas.

Y es que, si te tomás el tiempo de explorar los ecosistemas, verás actitudes que podrían considerarse exclusivas de la raza humana. Una de esas especies interesantes y dignas de conocer es la rana roja.



Caracterizada por su color rojo, sería extraño que no fuera de otra forma pues a eso debe su nombre, este anfibio es poseedor de una piel sumamente tóxica. Razón por la cual no hace esfuerzo alguno para camuflarse, ya que su color llamativo funciona como una señal de advertencia para el resto de animales.

Los machos pueden alcanzar los 12 mm de longitud, mientras que las hembras pueden llegar a 15 o incluso 20 mm.  

Producción de veneno

La rana roja es la segunda especie más venenosa del género Ranitomeya (anfibios anuros de la familia de ranas venenosas.)

 

Su toxicidad se debe a la alimentación basada en hormigas, las cuales contienen ácido fórmico, y ácaros, que presentan toxinas en su cuerpo. Al depender de fuentes externas para reproducir su veneno, las ranas puestas en cautiverio pierden esta propiedad.

Su reproducción

La rana roja acostumbra vivir en grupos de cinco o seis. Tras finalizar la temporada lluviosa, estos grupos participan en las reuniones de cría. El ritual comienza cuando los machos acarician delicadamente a la hembra, lamiéndolas y finalmente colocando sus patas traseras encima de ellas. De esa forma las ranas hacen pareja.

 

La razón por la cual el período de reproducción empieza al final de la época de lluvia, es para garantizar que los huevos serán colocados a principios de la siguiente temporada lluviosa. De ese modo, se aseguran que los renacuajos tengan la suficiente agua para mantenerse con vida.

rana roja

 

Protección de la cría

Estamos acostumbrado a ver enormes cantidades de renacuajos en los cuerpos de agua. Una vista muy común debido a los sapos y ranas; especies que carecen del  cuido parental, dejando a sus crías a su suerte en el inclemente bosque tropical húmedo.

En cambio, la rana roja es un verdadero ejemplo de responsabilidad parental. Probablemente esta sea la característica más llamativa de la especie. La hembra deposita los huevos en una hoja previamente seleccionada por el macho. Esto con el fin de protegerlos de los depredadores pequeños.

 

El sol es la principal amenaza para las crías. Unos minutos expuestos al mismo, puede resultar fatal.

Las larvas se desarrollan dentro de los huevos vigilados constantemente por el macho. Cuando salen del mismo, son llevados cuidadosamente sobre la espalda de la hembra con el fin de encontrar un lugar seguro para desarrollarse sin el peligro generado por los depredadores.

 

Generalmente, los renacuajos son ubicados lejos del suelo. La bromelia epífita es una de las opciones preferidas de la rana roja.  La forma de las hojas de este árbol, permite crear especies de pozas donde las larvas pueden crecer con un riesgo reducido al mínimo.

En ese espacio las crías carecen de alimentos, por lo que la rana roja sube frecuentemente al árbol con el fin de darles los elementos necesarios para su desarrollo.

 

Escalar un árbol se dice fácil; no obstante, para una rana terrestre es una actividad complicada que requiere la inversión de energía y tiempo.

 

Tras cuatro o cinco semanas, el renacuajo ya es una joven rana lista para emprender sus primeros saltos hacia el bosque.

 

Aunque este método no garantiza al 100% la sobrevivencia de las crías, es sin duda uno de los vestigios más impresionante sobre el cuido parental en el mundo de los anfibios.

 

En Costa Rica existen diversas áreas en las que podés apreciar este proceso único entre los anfibios. Uno de ellos es Mistico Park. Este parque ecológico oferta un tour con el que podrás descubrir los cientos de detalles que ocurren a diario en la naturaleza.

 

Una experiencia divertida, educativa e inolvidable. La compañía de los guías contribuirá a la adquisición de datos interesantes con respecto a los ecosistemas presentes en el bosque tropical húmedo.

 

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